Autant que je puisse en juger

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Une langue slave, autant que je puisse en juger. Deux jeunes gens, un couple somme toute sympathique, autant que je puisse en juger. Les Balkans, peut-être, ou peut-être l’Ukraine. Autant que je puisse en juger. Je laisse tomber Onfray et décide de m’intéresser un tant soit peu à mes semblables.

Il prend du thé. Une bouteille d’eau. Elle prend la même chose. Et moi de même, histoire d’engager la conversation, comme sur un malentendu, “Ah tiens, nous avons pris la même chose!”. Les rêveries du promeneur solitaire auxquelles je m’adonnais à l’aller n’ont plus cours semble-t-il. Je me reprends soudain: le sujet du moment viendra sur le tapis tout seul, et avec lui, les platitudes auxquelles mes deux jeunes voisins ne pourront que se résigner, venant de la part d’un monsieur en costume-cravate de quinze ans leur ainé. Bon, vingt ans. Ou alors, ils sont Russes, mais cela ne changera pas grand-chose: Mêmes platitudes mais en mirroir.

Est-ce que je saurai leur épargner la déconvenue d’une conversation convenue que je leur aurais moi-même infligée? Les flatteries? Les non-dits? Eviter de ménager les sentiments d’un David dont la patrie ploie sous une pluie de feu et d’acier, ou les sentiments d’un Goliath dont la patrie est mise au ban des nations, alors qu’en réalité, Ukrainiens soient-ils ou Russes, ils ne sont ce soir que les pauvres enfants égarés d’une patrie au bord de l’abîme et d’une nation qui s’enfonce dans l’obscurité? Le fils d’un petit pays au bord de l’oubli que je suis aurait pu mieux faire que de sacrifier à la crainte des platitudes mondaines. Il aurait dû mieux faire. 

“PNC, début descente.” 

Il ne me reste qu’une vingtaine de minutes pour partir à la recherche du temps perdu. Vite! Trouver la bonne perche pour tisser un lien. Plait-il? Ils ne parlent pas Anglais? Ah… La bonne excuse qui tombe à point nommé pour me donner bonne conscience. Un regret de plus, une occasion ratée de rendre ce monde un peu meilleur. Ou pas. Autant que je puisse en juger.

Let the board sound

Rabih

Ukraine, Putin and a parallel with Europe in the 1930s

Or how the current situation is a reenactment of a dark chapter in our history

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I have just read a very interesting article by Martin French on Putin’s recent nuclear threat. A very thorough analysis you should probably read.

It triggered a thought association process in that little head of mine. A sovereign country is being invaded by what can be called a dictatorship according to 21st century standards, a tough regime, the leader of which is threatening to resort to nuclear weapons to see his way through. The powers that matter are talking a lot, waving a lot but doing nothing decisive.

Does it remind you of a similar situation?

Europe, 1938

Hitler decides to annex Austria, after having repudiated the Treaty of Versailles earlier and having started a massive rearmament campaign. European powers like France and the United Kingdom decide to follow an appeasement policy and stand aside, allowing Adolf to lay further claims on the Sudetenland, then part of Czechoslovakia. They had it coming since 1935. As for the United States, well, they had already passed the Neutrality Act three years earlier out of concern with the situation in Europe and Asia.

Austria and the Sudetenland then. And today, Crimea, Donetsk, Luhansk. And now Ukraine.

It took the invasion of Poland by Adolf to trigger a response from the European powers in 1939, leading to the greatest armed conflict the world had ever known.

What will it take today?

Assumptions

Martin French takes the assumption that Putin is either

a man who is weak and frightened of being found out — ripe to be replaced in a military coup.

Or

a man unchallenged, acting in an unpredictable manner, his diktats carried out without question as they occur to him.

And I think he got it spot on. Unless…

Could the Russian president be flat out crazy, or worse, completely paranoid? In that case, God help us all. World War 2 ended with a couple of low yield nukes. Are we heading there today?

Could he be nuts enough to trigger the Dead Hand? Keep in mind he’s got 6000 nuclear warheads and has been bragging about his hypersonic missiles for some time now.

Let the board sound

Rabih